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尽管有控制权,委内瑞拉巧克力王仍然蓬勃发展

C ANO RICO,委内瑞拉(美联社) - 在委内瑞拉森林阴影的种植园中,可可豆荚成熟,从鲜黄色到深红色,这里生产着世界上最好的巧克力。

该作物被改造成美食酒吧,在委内瑞拉畅销,并由该国首屈一指的巧克力制造商Chocolates El Rey或The King出口到美国,欧洲和日本。 尽管该公司赢得了成功并赢得了国际赞誉,但它也不得不应对总统乌戈查韦斯社会主义政府带来的困难。

El Rey不断增长的业务表明,尽管有更多的政府法规和州政府对公司和农田的收购,一些企业家仍然能够在委内瑞拉继续保持甚至茁壮成长。 面对价格控制和廉价进口,咖啡和糖等作物的生产者一直在努力。

El Rey过去只经历了四个官僚步骤来出口巧克力。 现在,业主Jorge Redmond表示,要求清单已增加到50多个。

一些可可种植园已经被政府接管,虽然这些缉获没有影响到El Rey,但该公司在十年前遭受了一次重大挫折,当时它的模范农场被擅自占地者淹没。 那些拿土地种植玉米,砍伐高耸的桃花心木和萨满树。

El Rey试图让农场恢复原状的尝试毫无结果,雷德蒙德承认有可能担心有一天会成为政府征用的对象。 尽管如此,他对可可仍持乐观态度,并计划新增投资以增加该公司工厂的产量,该工厂已经每年生产3000吨巧克力。 El Rey拥有200多名员工,并计划增加出口。

“我们将留在这里并与之斗争。我们不会放弃。而且我认为大多数其他公司都会这样做,”雷德蒙德说,他已经领导El Rey近四十年了老板兼总裁。 “你必须继续努力。我的理念是,我们的持续时间比政府更长。”

就查韦斯而言,他曾谈到利用委内瑞拉在可可和增加出口方面的潜力。 他的政府已经建立了委内瑞拉的Cacao社会公司,该公司已经投资了几家加工厂。

雷德蒙德说,该公司的官员在去年11月与买家举行的私人会议上解释说,该公司计划直接从加拉加斯以东的Barlovento地区的种植者那里购买约2,000吨,然后在该行业进行分割。

“我们非常清楚......我们只会购买适合我们的东西,”雷德蒙德在他位于加拉加斯的办公室说道,那里装饰着木制可可豆荚和巧克力味。

雷德蒙德的公司通过为优质可可支付更多费用,为小农户提供援助以及在委内瑞拉和世界各地销售其巧克力,找到了一个成功的策略。

一些芳香可可来自巴洛文托的独立农民,郁郁葱葱的沿海森林中长满了苔藓和凤梨科植物以及豌豆大小的可可花。

终身种植者Pablo Planchar表示,他感谢El Rey为每袋可可麻袋付出的高价。 他还感谢该公司提供修剪树木的设备和用异性木材制成的特殊盒子,在那里他可以发酵可可。

然后将可可散开并在一个混凝土露台上晒太阳晒干,El Rey安装的滑动金属屋顶有助于在下雨时保持作物干燥。

“这是最能帮助我们的机构,”Planchar说道。

在最近的一个早晨,普拉萨尔和其他六名男子蹲在树丛中,用大砍刀打开可可豆荚,用手指舀出白浆和种子。

“这个就准备好了。看看颜色,”普拉查尔说,手里拿着一个金黄色的豆荚。 在他们工作的同时,他和其他男人抽雪茄,并绕过一瓶由当地植物和香料制成的自制酒。

普雷查尔说,他每月可以赚到相当于465美元的价格,他希望El Rey提供更高的价格和更多的援助,以及信贷。 他的典型收入低于那些有正常全职工作的人的最低工资476美元,因此许多独立农民做其他工作以维持生计。

委内瑞拉的可可长期以来一直被高度珍视为出口产品,在17世纪的西班牙殖民时期由奴隶收获,并以越来越多的价格运往欧洲。 然后是20世纪初的石油,通过咖啡和可可,并成为委内瑞拉经济的命脉。

今天,委内瑞拉每年生产约17,000吨可可,不到世界产量的1%,该国可可行业协会会长Cesar Guevara说。 委内瑞拉是厄瓜多尔,特立尼达和多巴哥以及其他一些加勒比岛屿的精选芳香品种可可的精选国家之一。 尽管如此,可可长期以来一直被视为手工作物,并没有大规模出口促销。

鉴赏家区分了委内瑞拉各种各样的可可品种,以及Porcelana和Rio Caribe等品牌,以及优质葡萄酒。

“委内瑞拉对我来说一直都是一道奇妙而美妙的巧克力,”加利福尼亚州旧金山的巧克力制造商Michael Recchiuti说,他选择委内瑞拉巧克力作为他的一些创作,并说它具有独特的味道,带有黄色水果和“金发”烟草“笔记。 他说他认为它是世界上最好的,还有来自马达加斯加,厄瓜多尔和其他国家的巧克力。

自1995年推出一系列单豆品种酒吧以来,El Rey的业务不断扩大。 它们以牛奶巧克力和黑巧克力为主,以种植园中的各种遮荫树命名。

另一个蓬勃发展的业务是位于帕里亚半岛东部的家族式圣何塞庄园,自1830年以来一直生产可可。销售经理Claudia Franceschi代表该家族的第六代业务,他们表示他们的巧克力圣的国内销售最近,何塞酒吧增加了一倍以上,明年开始出口新品牌的黑巧克力。

然而,出生于德国的凯罗森伯格讲述了一个不同的故事。 他说,当国民警卫队在2010年抵达时,他的小种植园被政府没收警告地抓住了。“没有任何解释。他们刚刚来到我家门口锁上,说我们得走了,”罗森伯格说,他没有关于补偿,我能够与政府中的任何人交谈。

“他们不想付钱,这是规则而不是例外,”罗森伯格说,他近三十年来一直致力于回收稀有品种的可可。 他现在正在法庭上挑战政府,但对他的机会并不乐观。

与此同时,政府在巴洛文托购买和出售可可的计划仍然悬而未决; El Rey和雀巢等私人公司继续在全国范围内引领市场。 “我们还不确定这是怎么回事,”雷德蒙德说。 无法联系到该州公司的官员发表评论。

在之前的一个州,在20世纪70年代进入市场,政府试图建立垄断买卖可可。 但雷德蒙德和其他人说,这导致了生产的灾难性下降,并且努力被取消了。

目前,El Rey专注于自己的努力,包括生产一个“私人储备”巧克力品牌,其中含有各种可可,曾经在擅自占地者的同一个模范农场种植。 它还适应扩大法规,获得显示符合劳动义务的文件,以及允许在国内和港口运输货物的许可证。

为了确保质量,它为小农提供定期建议,这项工作属于农业科学家Francisco Betancourt。

最近在与一位农民聊天的时候,贝当古在他的手指间滚了一个新鲜干的可可豆,然后把它举到鼻子上,并宣称:“这个很漂亮。”

它闻到了坚果和果味,就像一个美味的巧克力棒的开始。

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Ian James在Twitter上:http://twitter.com/ianjamesap