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法官要求enviros惩罚燃气公司

P ROVIDENCE,RI(美联社) - 美国最高法院判决对德克萨斯州天然气公司罚款1800万美元显然感到沮丧,联邦法官采取了不同寻常的步骤,要求环境界提出如何判刑的建议。公司的方式将产生“最广泛的影响”。

普罗维登斯的美国地方法院法官威廉史密斯在4月25日提交的初步判决备忘录中表示,高等法院的判决意味着他只能向南方联盟公司罚款50万美元或相当于社区服务,而不是罚款600万美元和1200万美元的慈善事业。他先前作为惩罚施加的贡献。

史密斯在他的决定中写道:“这一结果显然不能令人满意,甚至是不公正的。”

史密斯说他在糟糕的情况下做得最好,他写道,他已经决定社区服务判决是最合适的。 然后,他在90天内给检察官,南方联盟和更大环境界的未指明成员提出了一项价值不超过50万美元的社区服务判决。

史密斯在12月份就此事进行的听证会上大声问道,他是否可以在公司订购“更高级别”以进行社区服务作为惩罚,周二不清楚他是否会考虑这一点。 他没有立即回应通过法院提出的评论请求。

普罗维登斯美国地方法院法院书记大卫·迪马尔齐奥(David DiMarzio)将这一要求比作家庭成员和被告人被判刑时受到犯罪影响的人提出的信件,但他说他从未见过这样的法官要求案件。

密歇根大学法学教授戴维•乌尔曼(David Uhlmann)是美国司法部最高环境犯罪检察官,当案件被提起时,对法官来说,邀请犯罪受害者以外的人来判刑,这是非常不寻常的。 。 但他说他相信法官可以这样做。

南方联盟的律师没有回复寻求评论的电话。 美国检察官办公室的一位发言人说,它将准备一份量刑备忘录,以满足法官的要求,但没有进一步评论。

史密斯表示,南方联盟违反法律已超过两年,因为在Pawtucket人口密集的地区,在没有许可的情况下非法储存液态汞。 汞来自公司从客户家中拆除的旧气体调节器,并留在玻璃罐,塑料壶和其他容器中。

2004年,青少年闯入大楼并在那里和附近的公寓大楼倾倒汞,而公寓大楼则必须撤离。 后来发现许多居民的血液中汞含量高得令人无法接受,并且还出现了汞接触的其他症状,如脱发和皮疹,其中约90人后来因未公开的条款而对泄漏事件提起诉讼。 一切都恢复了。

史密斯在他的备忘录中说,国会认为这一罪行如此严重,以至于每天最高判处5万美元,但南方联盟这家公司在12月报告的资产为99亿美元,可能会被处以50万美元的罚款 - 尽管检察官说非法行为持续了762天。

史密斯写道:“惩罚南方联盟的行为并不是一种适当的惩罚,也不会阻止南方联盟或其他类似公司在未来采取类似行动。”

在12月的听证会上,史密斯向检察官询问他是否有权命令南方联盟让其员工进行10,000小时的环境清理工作。 检察官回复说他做到了。

“如果我有权这样做,我是否有权指定公司中谁应该这样做?” 史密斯问道,然后表示他正在谈论“高层”而不是公司的低层人士。 检察官说他不确定。

乌尔曼表示,他同意法官的担忧,即50万美元的罚款太低,但表示当公司(而非任何特定的人)被判犯有不法行为时,很难看出史密斯如何命令个人进行社区服务。 他表示,他恭敬地不同意法官的判决,即法律不允许他在案件中召开新的量刑听证会,但表示政府可能会对该部分决定提出上诉。

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