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科学家将相机绑在夏威夷海豹上

H ONOLULU(美联社) - 夏威夷僧海豹需要进行图像改造。

一些渔民将濒危物种归咎于偷捕。 没有根据的谣言说他们吞食和消耗鱼类资源。 自去年年底以来,其中至少有四人在夏威夷被人类杀害。

为了帮助纠正错误观念,政府科学家计划将潜水相机粘在海豹的背上,用镜头向渔民证明动物不会伤害他们的生活方式。 它甚至可能最终出现在真人秀节目中。

国家海洋渔业局夏威夷僧海豹研究项目的首席科学家查尔斯利特南说:“关注密封件让他们讲述自己的故事。” 他们希望看到海豹在海底潜入鳗鱼和鱼类。

国家地理学会提供的“Crittercams”是保护夏威夷周边太平洋海域仅1,100人口的最新策略。 这些杀戮对一个物种来说是痛苦的打击,当然会在50到100年内消失。

死亡人数随着怨恨而酝酿,而该物种在考艾岛,瓦胡岛和夏威夷人类居住的其他岛屿周围经历了温和的反弹。

有人在缠着海豹的情况:国家官员发现一名瓦胡岛少年在1月份在野生动物保护区的海豹处扔石头。 星期五,该州表示,法庭判处他罚款1,000美元并判处他80小时的社区服务,因为他们擅自闯入并骚扰僧海关。

考古证据 - 就像15世纪到18世纪之间人类垃圾坑中的僧骨一样 -​​ 显示了很久以前这些岛屿上的海豹。 但到20世纪初,大多数人都会因为他们的肉和毛皮而被猎杀。

这些海豹通常只能在夏威夷主要岛屿西北部的小型偏远环礁中找到。

大约十年前,他们的数量开始在主要岛屿周围增加。 现在,他们经常在考艾岛的坡伊普沙滩和瓦胡岛西北部卡纳角的岩石海岸线上运动。 他们甚至出现在威基基的众多日光浴游客中。

虽然这个物种很古老,并且已经在夏威夷居住了数百万年,但它们的增长使它们看起来像人类的新来者,而这些人在一个多世纪以来没有见过他们。

从今年8月开始,生物学家将捕获几个密封件,使其镇静并使用环氧树脂将相机连接到他们的皮革上。 利特南希望这些镜头能证明几个假设不真实。

例如,有些人认为海豹就像成群的蝗虫一样 - 当夏威夷群岛主要只有200只时,很难做到。 其他人认为海豹每天吃600磅鱼 - 不合理,因为成年人体重在375至500磅之间。

“这甚至在身体上都不可能,”利特南说。

研究人员邀请夏威夷高中的渔民和崭露头角的科学家加入研究团队并观看录像带。学生们可以在下个月向Monk Seal基金会提交论文,以赢得研究团队的一席之地。 如果视频证明引人注目,海豹可能会看到一些电视聚光灯。

Crittercams之前改变了观念。

当科学家们首次使用相机研究夏威夷僧海豹时,大多数人认为这些动物是在珊瑚礁中进食的。 但是Crittercams显示他们游到荒芜的沙地,潜入海底,翻过岩石,吃下面的鱼和鳗鱼。

研究人员当时只将相机连接到夏威夷西北部岛屿的海豹。 夏威夷主要岛屿周围的海豹没有以同样的方式进行研究。

国家地理学会远程成像研究主任凯勒阿伯纳西说:“看看这些动物真正做了什么,而不是猜测它是非常有用的。”

Walter Ritte是一名土生土长的夏威夷人和长期活动家,他曾反对僧侣海豹杀人事件,他表示,必须采取一切措施来帮助封印。 但他不确定研究会改变态度。

Ritte说,在一个对夏威夷传统有着深深敬意的国家和熟悉它的老人们,老人们应该更积极地传播文化传说 - 就像神灵库拉凯的故事 - 教导如何正确捕鱼,照顾海洋和管理种群。

“所有这些都工作了数千年,这是我们文化的精髓,”Ritte说。 “我们需要回过头来提醒住在这里的人们,这就是我们在夏威夷州的本质。它与海豹的情况完全相反。”

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在线:http://www.monksealfoundation.org/research.aspx