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联邦调查局列出较小的草原鸡受到威胁

W ASHINGTON(美联社) - 奥巴马政府周四表示,它将把一只被称为小草原鸡的草原松鸡列入受威胁物种名单,这一行动可能影响中西部五个地区的石油和天然气钻探,风电场和其他活动状态。

鱼类和野生动物管理局的决定是“濒临灭绝”状态的一步,并允许更灵活地根据“濒危物种法”对鸟类进行保护。

该机构的主管丹·阿什(Dan Ashe)表示,他知道这一决定将不会受到五个受影响州(德克萨斯州,俄克拉荷马州,堪萨斯州,科罗拉多州和新墨西哥州)的州长的欢迎,但该机构表示该机构正在遵循现有的最佳科学。

“小草原鸡在陷入困境,”阿什在接受采访时说。 “这只鸟正在衰退,并且已经衰退了十多年。”

草原鸡是一种以其丰富的颈羽和粗壮构造而闻名的松鸡,已经失去了80%以上的传统栖息地,主要是因为人类活动,如石油和天然气钻探,牧场和建设电力线和风力涡轮机,阿什说。 这只重1-1 / 2到2磅的鸟也受到该地区持续干旱的严重影响。

生物学家说,一个主要的问题是草原鸡害怕高大的结构,鹰等食肉动物会栖息并发现它们。 风力涡轮机,输电塔和钻井平台通常是平原上最高的物体。

去年,五个州的草原鸡数量下降到不到18,000只 - 比2012年的人口估计值低近50%。

五个州采用的保护计划的目标是将人口增加到67,000只。 虽然这些鸟类对生态系统并不重要,但它们的存在和种群可以衡量草原和草原的健康状况。 超过80%的鸟类栖息地都在私人土地上。

石油公司表示,潜在的新法规将阻碍其运营,并将在该国最多产的盆地之一 - 德克萨斯州和新墨西哥州的二叠纪盆地 - 花费数亿美元进行石油和天然气开发。

近两年前,鱼类和野生动物官员拒绝将这些物种列为受威胁物种,该地区的努力已经带来了土地所有者,石油和天然气行业以及那些旨在增加草原鸡数量的保护协议和栖息地保护计划。

上市决定将于5月1日左右生效,其中包括一项特殊规定,阿什表示将允许五个受灾国家的官员和私人土地所有者管理保护工作。 阿什称之为前所未有的规则规定,允许继续采用去年通过的五国保护计划所涵盖的石油和天然气钻井和公用设施线维护等活动。

该计划由西方鱼类和野生动物协会制定,规定通过通常的农业和能源开发实施的保护措施不受“濒危物种法”的进一步监管。

受影响的五个州的州长 - 包括四名共和党人 - 反对根据“濒危物种法”将该鸟列入其中。

堪萨斯州州长萨姆布朗贝克称该决定是联邦政府的“超越范围”,并表示他正在考虑可能的回应。 一位发言人表示可能会提起诉讼。 堪萨斯州立法者正在考虑采取措施宣布该州拥有管理其境内鸟类种群和栖息地的唯一权力。

俄克拉荷马州州长玛丽·法林和共和党人布朗贝克一样,表示她感到很失望,但她补充说,她相信州和联邦官员“有一个独特的机会来展示这个物种的国家管理计划如何能够实现快速恢复”,最终将鸟类除名。

俄克拉荷马州的司法部长本月就奥巴马政府决定与一家环保组织就较小的草原鸡和其他物种的上市地位提起诉讼提起诉讼。 总检察长Scott Pruitt在诉讼中声称,联邦机构正在与志同道合的特殊利益集团勾结,并使用“起诉和解决”策略鼓励诉讼,这些诉讼可以通过有利于提出诉讼的团体的条款来解决。

阿什否认与任何集团串通,并表示该机构希望避免就上市决定提起诉讼。

石油和天然气公司,牧场主和其他土地所有者承诺在五个州投入300多万英亩用于保护鸟类的栖息地。 大部分种植面积被搁置,目的是防止鸟类作为受威胁的物种获得联邦保护,但阿什说,州和私人土地所有者将在上市决定后发挥重要作用。

“重要的是,各州将继续保持对这只鸟的管理和保护的驱动力,”他说。

环保组织欢呼新的联邦保护措施,但表示野生动物管理局已经创造了一个漏洞,允许持续的石油和天然气钻探,以换取几乎无法执行的自愿保护计划。

亚利桑那州生物多样性中心的资深科学家Jay Lininger说:“这是一种紧急情况,需要最强大的保护。” “相反,鱼类和野生动物管理局拒绝了,并依靠自愿保护计划,只是眨眼,点头,没有责任。”

一个石油和天然气工业集团组成的财团表示,该行业对较小的草原鸡的影响“人们知之甚少,但可能微不足道”。 该组织在宣布裁决之前对鱼类和野生动植物管理局的评论中说,可以通过自愿保护计划减轻潜在影响。

该组织表示,“在一个对美国能源未来至关重要的地区增加另一层石油和天然气行业监管,并且没有明显的环境效益,这与该政府所述的能源和监管方法背道而驰”。 这个由10人组成的集团包括美国石油协会,石油和天然气行业的主要游说部门,以及美国天然气联盟,科罗拉多州石油和天然气协会以及美国独立石油协会。

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德克萨斯州Lubbock的美联社作家Betsy Blaney和堪萨斯州Topeka的John Hanna为本报告做出了贡献。

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