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农业旅游被吹捧为促进农村经济的方式

C HARLES TOWN,W.Va。(美联社) - 凭借其甜美的水果味利口酒,一个工作农场和古怪的角色 - 包括跳舞的柠檬 - Bloomery种植园酿酒厂吸引了来自美国各州和各国的游客。老挝和冰岛。

西弗吉尼亚州的小型酿酒厂是农业旅游业发展趋势的一部分,倡导者称这种趋势有助于振兴陷入困境的农村经济。 农业旅游指的是面向游客的农业企业,包括农场摊位,南瓜补丁,谷仓舞蹈,高空滑索,自带浆果,玉米迷宫甚至婚礼。

根据最新的美国农业部统计数据,2012年从事农业旅游的农场产生了大约7亿美元 - 比五年增加了24%。 但与其他一些更传统的旅游形式相比,这仍然是一个小条; 例如,国家公园的游客去年在60英里内的社区花费了大约146亿美元。

密苏里农业局营销和商品总监凯利史密斯说,农业旅游是农业快速增长的部门之一。 该局和州农业部最近在堪萨斯城举办了一次农业旅游会议,那里特别关注农场婚礼和农场到餐桌的晚餐,农民种植的食物是在农民的财产上用餐的。 。

史密斯说:“许多农民正在寻求为他们的农场增加收入来源。”

上个月,阿巴拉契亚地区委员会是负责促进该地区经济发展的联邦机构,它为近300个农贸市场,葡萄园,农场到餐馆和其他目的地推出了地图和指南,以促进该行业的发展。 地图和指南发表在“食品旅行者杂志”和网上。

“阿巴拉契亚地区的当地粮食系统正在增长,它们的增长正在为农村社区做出重要的经济贡献,”与西弗吉尼亚州州长埃尔·雷·汤姆林(Earl Ray Tomblin)共同担任该委员会主席的厄尔·F·戈尔说。

曾经从未拥有过农场的Linda Losey在决定尝试制作意大利柠檬利口酒limoncello之后,于2011年创立了Bloomery Plantation Distillery。 该酿酒厂在其饮料中使用了许多本土产品 - “Moonshine Milkshake”和其中的硬柠檬水 - 采摘新鲜树莓,南瓜,柠檬和生姜。

现在,该业务年销售额近100万美元,拥有14名员工。 Linda的前夫和商业伙伴Rob Losey说,直到大约一年前,97%的业务都在现场销售,但这种情况正在发生变化。 分裂现在是80-20,Losey说这个数字将继续转变。

“我们将在这里最大化。所有增长将在外部市场,”他说。

28岁的员工Allison Manderino在一家可追溯到19世纪的经过修复的小木屋的小酒吧里供应饮料。 “我将成为你的毒药警察,”曼德里诺在给自己倒了样品之前告诉一对顾客。 她喝了一口之后证实,“不是毒药。” 后来,曼德里诺穿上柠檬服装,和顾客一起跳舞。

Megan Bean最近访问了Harpers Ferry附近的酿酒厂,他说西弗吉尼亚州需要尽可能地促进旅游业。

“特别是随着当地的运动,缓慢的食物似乎越来越大,”她说:“如果我们可以成为其中的一部分,这是一件好事。”

家庭农场George S. Orr&Sons位于西弗吉尼亚州马丁斯堡,距离大约16英里,1995年增加了一个零售市场。零售市场经理凯蒂表示,零售额现在约占企业总产值的15%,高于7年前的5%。奥尔鸽。 其余的主要是批发水果出售给杂货店。

Orr-Dove表示零售销售的增长是由“本地购买”运动引发的。

“人们开始对寻找当地种植的水果和蔬菜更感兴趣,他们开始寻找我们,”她说。 “几乎在同一时间,我们决定更多地扩大我们的广告,我们的网站,我们的电子通讯。”

Orr-Dove表示,ag旅游业是帮助西弗吉尼亚州经济发展的好机会。

根据美国农业部的数据,2012年,西弗吉尼亚州的174个农场产生了约120万美元的农业旅游业 - 从112个农场和2007年的97万美元增加。 西弗吉尼亚大学推广服务中心将从今年秋季开始进行农业旅游研究,以确定其对税收,就业和收入的影响,该扩展项助理教授Doolarie Singh-Knights表示。

“可能性无穷无尽,”Orr-Dove说道。 “西弗吉尼亚州以山地农田而闻名。而且很多人已经拥有小型农场。”

最近的一位客户是第一次访客Tanya Opperman。

“重要的是要知道你的食物来自哪里,所以我们试图做更多的当地农产品和新鲜农产品,然后把孩子带到外面很有趣,”弗吉尼亚州居民说。

马里兰州提供鼓励人们参观农场的促销活动,并且还提出了一些指示游客前往农业用地的标志。

“随着农民多样化经营并更直接地与消费者建立联系,”马里兰州农业部长巴迪·汉斯说,“农业旅游业已成为马里兰州农业不断增长的一部分,也是我们农民的重要收入来源。”

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华盛顿的美联社电视制片人Robert Bumsted为本报告做出了贡献。

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