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托马斯皮凯蒂希望收入平等 - 以及增长的地狱

F rench经济学家托马斯皮凯蒂(Thomas Piketty)的着作 21st 引起了很多评论和争议。 上个月发布的英文翻译在亚马逊网站上排名第一。

对于那些为萎靡不振的企图将作为投票问题而欢呼的经济学家来说,这已经取得了进展。 他们称赞它“真的很棒”和“非常重要”。

其他人,不是所有人都在右翼,已经采取了黄疸的观点。 “所有错误”都是一个人的判决。 “主要论点是基于两个(错误的)主张,”另一个结论。

皮凯蒂的头衔与卡尔·马克思的“ 资本论”相呼应,他的论点也很相似:资本回报往往超过劳动报酬,导致收入不平等加剧和财富集中。

他说,那发生在十九世纪,很可能在二十一世纪再次发生。 二十世纪是一个幸福的例外,因为两次世界大战和大萧条的财富破坏效应。

皮凯蒂远远超出了奥巴马不温不火的回应 - 更高的 ,大学贷款的宽恕 - 变成了一个炙手可热的补救措施:对美国收入超过50万美元征收80%的税。 在全球财富方面,他提出累进税,在超过50亿欧元(69亿美元)的财富中占2%。

这显然不会很快发生。 但是,从书中招呼的hosannas和harrumphs - 不,我还没有阅读所有577页 - 可以得出某些结论。

人们普遍认为,皮凯蒂已经编制了一系列令人印象深刻的数据,这些数据涉及多个国家200年或更长时间的收入不平等。 同意他也认真地陈述有关数据解释的警告和注意事项。

在最高收入增长速度远远超过中间和底部收入的时候,他的论文似乎至少看似合理。 甚至一些批评者也承认,正如“华盛顿邮报”的所写的那样,“目前的收入和财富集中在本能上感觉过度。 这可以理解地引起怨恨。“

但他对当前趋势的描述是否完整? 曼哈顿研究所的Scott Winship指出,像Piketty所做的那样依赖美国统计数据的纳税申报表意味着省略 , ,公共住房, 收入。

当他们是大家庭的一部分时,纳税申报将室友和未婚伙伴计为单独的单位。 它们不包括雇主支付的健康保险 - 近几十年来员工薪酬的份额越来越大。

Winship指出,包括这些因素意味着低于前10%的收入并没有停滞不前,但自20世纪70年代以来已大幅上升。 不平等现象的增加与普通人收入的增加是一致的。

经济学家泰勒考恩(Tyler Cowen)对皮凯蒂的另一个假设提出质疑,即富人可以“自动地赚取4到5%的财富,仅仅是时间的推移,而不是战略风险承担的结果。”

考恩说,法国经济学家将“资本概念视为一种不断增长的,同质化的概念”,实际上“突然逆转和裁员是不可避免的”。

皮凯蒂承认这对普通收入的人来说是正确的。 他反对社会保障中的个人投资账户,因为进行不良投资的风险太大。

他认为富有的投资者不会面临类似风险的假设似乎在第二次世界大战后的一代人看来是合理的,当时财富500强的主要公司名单仍然非常稳定。

但近年来,通用汽车公司破产,而1998年成立的谷歌公司是世界上最具价值的公司之一,这一点毫无意义。

“存在持续的紧张局面,”彭博社的写道,“数据[皮凯蒂]所呈现的极限与他所得出的结论的宏大之处。”

就像危言耸听者一样,他从抽象理论和几年前的趋势线推断出一个世纪的前景 - 并将结果呈现为不可避免的。

他还向他们展示了或多或少地没收私人所积累财富并将其置于官员手中的理由,并以其对公共福利的高度敏感性为指导。

在这样一个世界中,不平等可能会减少,但经济增长也会减少,而生活水平会更​​低,但更平等。

“也许这本书中最具启发性的一行,”考恩写道,“42岁的皮凯蒂写道,自从25岁起,他就没有离开巴黎,除了短暂的旅行。”

法国是一个舒适的精英管理政府和大型企业,拥有75%的最高所得税率,基本上没有经济增长。 那是未来的美国自由派想​​要的吗?

澄清:Thomas Piketty要求在美国对收入超过50万美元征收80%的税。 在全球财富方面,他提出了累进税,对超过50亿欧元(69亿美元)的财富征收2%的税。 本专栏最初于4月27日发布,并于4月30日下午1点更新,以包含此澄清。