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哥斯拉证明即使是巨型怪物也需要律师

发射放射性火焰,摧毁城市和地球及其他地区的生物,但即使哥斯拉有时也需要一位优秀的律师。 毕竟,如果没有在法庭上打架,你就无法在电影业生存60年。

几十年来,代表哥斯拉所有者,总部位于东京的Toho有限公司代理的律师,在此过程中积累了一系列胜利,打击了造假者和商业巨头,如康卡斯特和本田。 对手来自流行文化的各个角落:电视广告,电子游戏,说唱音乐甚至白酒行业。

该诉讼使哥斯拉的品牌蓬勃发展,并帮助为商业和商品化搭档铺平了道路,这将伴随着怪物在10年中断后重返大屏幕。 哥斯拉的形象是出售,但需要许可。

Toho的律师使用版权和商标法的效率与Godzilla使用他的尾巴和爪子推翻建筑物并击败对手一样有效。 他们的法庭禁令永久地打击了商店货架上的音乐,书籍和电影。

自20世纪80年代中期以来,洛杉矶格林伯格Glusker律师事务所的Chuck Shephard一直担任哥斯拉的首席律师,提起诉讼,就像反对名为Cabzilla的葡萄酒一样,导致一名酿酒师被迫将赤霞珠的库存倾倒在地下。

“哥斯拉和米老鼠一样受到保护,”谢泼德在最近的一次采访中说道。 他表示,Toho利润丰厚的许可工作,包括代言,玩具,漫画书,电子游戏甚至官方葡萄酒和清酒品牌,都要求公司保持警惕。

自1991年以来,Toho的律师已经提交了至少32件版权和商标诉讼以及无数的警告信,在四分之一的案件中获得了法院禁令。 其他大多数人都签订了和解协议,这些协议虽然保密,但却导致产品从市场上消失。

自20世纪90年代末以来,Shephard与律师Aaron Moss一起工作Toho案件,他的高端世纪城办事处混杂着法律文件和官方和非官方的哥斯拉商品。

一些法庭胜利的战利品包括现在流通的说唱歌手Pharoahe Monch 1999年专辑的副本,该专辑不正确地使用了哥斯拉的主题音乐和一个叫做Tuffzilla的两英尺高的狗玩具。

“东宝不在那里提取一磅肉,”莫斯说。 “他们需要保护自己的品牌。”

两位律师都说他们会仔细评估何时提起诉讼,并且Toho相信他们的判断。 他们说,诉讼通常以停止和终止的信件开头,公司对此的反应往往决定案件是否升级。

加州圣塔莫尼卡的公司Kinsella Weitzman Iser Kump和Aldisert的合伙人Larry Iser说:“当你拥有像芭比或哥斯拉这样出名的东西时,你就能很好地保护它。”

Iser代表玩具制造商Mattel,并指出一些流行产品(如蹦床和自动扶梯)的商标已进入公共领域,使公司更容易和更便宜地复制。

但是,如果处理得当,哥斯拉的商标可能永远存在,Iser说。

哥斯拉在1954年的热门电影“Gojira”中首次亮相日本,但事实证明它在美国同样受欢迎。 这使他成为一个有吸引力的代言人。

他出现在Snickers糖果棒,耐克鞋,Doritos芯片的广告中,以及原创“Simcity”电脑游戏,本田小型货车和Subway的“Five Dollar Footlong”特价商品的营销中。 然而,最后三次使用未获得适当许可,并促使Toho起诉。

哥斯拉在1991年玫瑰花车游行中的出现引发了东宝与本田的第一次宫廷斗争。 穿着燕尾服和大礼帽,美国本田的浮子被设计成看起来像哥斯拉在街上徘徊。

第二天,Toho打电话给谢泼德。 哥斯拉的形象并没有被授予浮动许可,随后的诉讼持续了一年多,而哥斯拉最终占了上风。 本田否认他们的浮动描绘了哥斯拉,尽管广告和关于浮子的备忘录描述了这个生物的名字。

许多案例中有一个是Moss所说的“恐龙防御”。

被告有时声称他们的产品不是哥斯拉,而只是恐龙。 莫斯说,这是一个可疑的论点,因为这些产品通常具有与哥斯拉相似的尖刺脊柱,或描绘城市景观中的生物。 哥斯拉可能会咀嚼城市,但恐龙却没有。

“它只是不起作用,”莫斯说。 “为什么它会冒火并踩踏城市?”

哥斯拉遭受了一次显着的损失。 1981年 - 在Shephard的公司介入之前 - 联邦上诉法院驳回了Toho对Sears Roebuck&Co。提起的诉讼,该诉讼是由零售商命名为“Bagzilla”的一系列垃圾袋提起的。 法院裁定,该袋使用哥斯拉式的生物代表了一种“幽默的漫画”,而不是对Toho商业利益的严重威胁。

对哥斯拉的律师进行的持续斗争是针对路易斯安那州的一家啤酒厂,该啤酒厂正在其Mechahopzilla啤酒生产线上被起诉。 Toho的律师认为,啤酒的罐头和水龙头上的巨型金属蜥蜴与哥斯拉的机械版太相似了,Mechagodzilla。 啤酒厂认为它的啤酒是模仿,并且部分依赖于西尔斯案。