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在特朗普的第一年,我们离真正的宪政政府越来越近了吗?

比一年前,美国人选出了一个“统一”的政府 - 即共和党总统和共和党国会 - 为复兴宪法形式创造了条件。

我们有一个具有广泛的民粹主义议程的破坏性总统,需要立法,并且有一个专注的立法机构愿意与充满活力的行政人员合作,在同意的基础上重申政府。

这个统一的共和党政府意味着一种竞争但健康的国会 - 行政关系,这将有助于限制国内外的现代国家,恢复小共和政府的制度规范。

这是一个充满机遇的独特时刻 - 这是罗纳德里根总统打破权力集中以支持宪法统治以来的最大机会。

那么,发生了什么?

当特朗普总统保持其竞选承诺并提名一名强有力的宪法捍卫者来填补最高法院的空缺时,许多选民的首要关注得到了缓解。 下级法院正在进行进一步的司法任命 - 尽管参议院的这些任命正在缓慢进行。 其他特朗普政策的证据比比皆是。 美国已退出跨太平洋伙伴关系,并将与巴黎气候协议一起退出。 由于边境执法力度加大,非法入境率下降。 臃肿的官僚机构内部出现了监管回调。 现在经济增长率为3%。

但是,这次总统任期的主要成就是在没有立法部门的情况下完成的。 特朗普发布了51份行政命令和39份总统备忘录。 (仅仅为了记录,他发送了大约2,400条推文。)在同一时间,他只签署了58条立法。 取消国会审查法案(允许撤销法规的特殊程序),在本届政府期间只通过了43项法律 - 不到重要总统诉讼数量的一半。

众议院大多完成了它的工作。 截至12月21日,它已通过477项立法,包括REINS法案,监管责任法案和金融选择法案(废除多德弗兰克最令人震惊的部分,包括CFPB)。 它一直积极参与移民政策,通过凯特法(惩罚返回的犯罪外国人)和立法切断庇护城市的资金,验证第一法案,以及针对MS-13的重要反团伙移民法案。 它已通过立法限制EPA颁布规则的能力,以及“午夜规则法案”(将修改CRA以允许国会不批准法规)。 它正在解决医疗问题,立法废除并取代奥巴马医改参议院。 三十年来,它首次实现了税法的现代化,为每个收入群体的普通纳税人提供减税,并允许美国人保留更多的血汗钱。

众议院几乎完全失去对其预算权力的控制,而是专注于预算外监督和事后“官僚主义”的“监管救济”,十多年来首次全部通过他们的拨款账单,并按时完成。

另一方面,世界上最大的审议机构已成为一个立法死区。 在众议院通过的477项法案中,仍有378名议员在参议院待命。

参议院躲在未执行的规则(如阻挠议事规则)和滥用礼节(如蓝色滑动)背后,几乎阻止了所有事情,并阻止国会履行其宪法义务。 尽管确认过程最终开始变得更快,但由于参议院的冰川步伐,任命数量仍然空缺,严重限制了司法和行政部门。

随着医疗保健,参议院削弱了众议院的提议,使其使用和解来通过自己的废除和取代法案来绕过参议院的阻挠议案。 即使在那时,参议院也无法将自己的核心小组保持在一起,无法通过一票投票通过极简主义的“瘦身法案” - 此前曾向多数党领导人投票,但在参议院大肆宣传退出。

虽然国会通过成功通过税制改革结束了今年的高调,但是不可能忽视2017年的其他保守派“胜利” - 削减法规,将法官Gorsuch加入最高法院,开放公共土地,并承认耶路撒冷为首都以色列 - 完全来自行政部门。

现在,这种不活跃可能是两个分支之间的自然摩擦 - 合法的制度斗争标志着一个健康,强大的制衡政府。 但这可能是共和党执政联盟的分裂,因为“统一政府”看起来不过是统一的。

我们正在就我们将要生活的那种政权进行辩论,以及政府将与我们共同做些什么。 问题在于政府是否会发展到不受我们控制的规模,权限和形式。 这就是危险。

总统似乎正在参与这场战斗,正如他在国会中的盟友一样。 但华盛顿的许多(如果不是大多数)共和党人并非如此。 那就是问题所在。

共和党在国会和党内精英中的大部分成员似乎都是通过意图或违约来加入行政国家的事业。

为了控制(更不用说减少)现在统治我们的官僚机构,将要求总统和国会尽可能独立但最终地利用其制度权力来追求现代国家。 只有这种统一的目标才能重振宪政。

共和党人拯救我们共和国的机会仍然存在,但可能性正在减少,时间很快就过去了。

Matthew Spalding博士是华盛顿特区希尔斯代尔学院副教授兼教育项目主任,他是Allan P. Kirby,Jr。宪法研究主席。

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