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想要提振农业部门? 建立新的管道

农业部门严重依赖负担得起的能源 - 特别是石油能源 - 以保持竞争力。 原油和天然气的成本直接影响农民维持健康底线的能力,推动柴油,灌溉,化肥和润滑油等必要支出的价格。

除了这些直接关系之外,农业部门 - 尤其是中西部上游地区 - 对于决定我们国家能源部门前进道路的政策可能具有更强的经济利益:运输成本。

在过去的五年中,美国,特别是巴肯油田的原油产量飙升。 繁荣带来了明显的经济活动。 北达科他州现在拥有全美最低的失业率(更不用说房地产价格会让曼哈顿人陷入困境)。 整个国家将在2015年超越沙特阿拉伯和俄罗斯成为世界上最多产的化石能源生产国。而且几十年来,美国“能源独立”这个曾经炽热的概念已经掌握。

但是,生产的快速增长已经给生产中心甚至附近地区带来了严重的成长痛苦。 在这些日益增长的痛苦中,有一个简单的事实,即交通基础设施 - 尤其是能源管道 - 随着产量的增加而没有增长或改善。 缺乏管道基础设施迫使该地区的能源生产商转向其他渠道运输其产品。

由于原油列车的增加减少了运输谷物和其他商品的运力,因此农民的结果并不乐观。 如果不采取行动,农产品运输的未来是不确定的,将由延迟,价格飙升和铁路车辆进出不良来定义。

我最近与美国农场局联合会合作,试图量化区域交通紧张对中西部农民的财务影响。 我们发现,原油交通量的激增 - 加上其他减少铁路运输的因素 - 给农民,电梯和最终用户带来了数百万美元的损失。 美国农业部证实,仅在2014年收获季节,中西部上游农民的利润就损失了5.7亿美元。 在北达科他州,货运环境不足可能会使农民的平均收入从一种作物减少10,000美元,相对于“正常”年份的预期。

粮食生产者独特依赖有效的铁路系统,尤其是受原油交通量增加影响最严重的“热点”。 由于粮食生产和使用的性质,该行业在必须使用的货运方法方面相当不灵活。 简而言之,粮食种植者必须能够获得有效的铁路,以便管理运输成本,减少延误并以经济竞争的方式将产品推向市场。

因此,区域货运能力的改善必须来自其他产品。 幸运的是,对于农民(以及我们国家的能源部门)来说,原油是这种改善的理想候选者。

如果及时批准,为巴肯地区提供服务的现代管道每天可以从铁轨和公路上输送数十万桶原油。 这是数十万桶原油,不需要通过铁路运输,这意味着数百辆轨道车可以更及时,更经济地运送农产品和其他商品。

正如我们的研究所指出的那样,原油是唯一能够通过这种更便宜,更安全的运输方式转移的商品之一,而且管道是最适合在美国扩张而不会挤压已经过载的铁路终端的一种交通方式和高速公路。

扩展管道基础设施的原因有很多。 作为一种货运替代方案,管道比地上货运方法更便宜,更有效,因为它们没有与天气有关的延误,或者由于多类商品都试图挤过一条路线而造成拥堵。 如果粮食托运人或木材托运人或废金属托运人在物理上能够通过管道发送产品,他们会很高兴这样做。

需要对中西部上游的货运网络进行全面改进。 事实上,铁路运输公司对最近的服务中断做出了很好的反应,投入了大量的资源和精力来提高运力和减少延误。 但是,为了充分利用我们新发现的能源资源而不损害经济和文化上至关重要的农业部门的竞争力,致力于能源的交通基础设施至关重要。

Elaine Kub是掌握谷物市场:如何实现盈利的作者 - 全方位了解谷物交易的各个方面,利用她作为期货经纪人,市场分析师,谷物销售商和农民的经验。 她在南达科他州的一个家庭农场长大,拥有工程学位和MBA学位。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的 。