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结婚周年快乐,医疗保险和医疗补助。 现在下一步是什么?

W ashington将于本周暂停对奥巴马总统五年医疗保健法的交战,以纪念联邦政府两大健康保险计划的重要里程碑。

医疗保险和医疗补助在华盛顿几乎所有大规模财政战斗的背景下徘徊,因为他们现在覆盖了三分之一的美国人,消耗了联邦预算的近四分之一,并构成了迄今为止该国最大的医疗保健支付者。

星期四标志着总统林登·约翰逊签署了针对老年人,残疾人和穷人的健康保险计划的50年 - 他们将在华盛顿周围举行纪念活动的中心舞台,包括由卫生和公共服务部长西尔维亚·马修斯·伯韦尔主持的周三活动。她的机构总部。

尽管医疗保险和医疗补助引发了大量的党派紧张局势,但在过去的五十年里,它们已经大幅增长 - 并且为许多美国人提供了健康保险 - 即使是最保守的政治家也几乎不可能认识到他们对此产生的影响。国家的安全网。

在过去的几十年里,入学人数激增,特别是在Medicaid,现在覆盖了大约20%的美国人,高于1985年的8%。医疗保险入学人数增长更稳定但仍然快于人口增长,现在覆盖了大约16%的人口。国家。

但这些计划的成功使他们处于困难的财政困境中,长期以来一直在为他们是否需要彻底改革而进行政治斗争。 1975年,医疗保险和医疗补助成为法律10年后,联邦政府支出仅相当于国内生产总值的1.2%。 今天,他们吃掉了相当于GDP的4.6%的联邦资金。

然而,医疗保险和医疗补助计划并未随处可见 - 政策制定者面临的紧迫问题是他们是否能够应对未来几十年内将要出现的诸多挑战。 这是值得关注的:

医疗保险在财政上看起来更具可持续性,但它还没有走出困境。

经过多年担心医疗保险的医院基金将很快耗尽资金,该计划最近的支出增长放缓。 因此,虽然预计到2030年国会预算办公室最近会推迟破产,但一些专家比以往任何时候都更有希望继续沿着可持续的财政道路前进。

“医疗保险的财务状况正在改善,”左倾中心预算和政策优先事项卫生政策副总裁埃德温帕克说。 “我们需要节省一些资金,但这是可以控制的。”

但专家们一致认为,支出放缓至少部分是由于经济衰退,并且无法保证这是新常态。 随着年龄增长,婴儿潮一代开始加入该计划的人数将大大增加,增加了经济压力。

即便如此,国会甚至不太可能在支出暂停期间实施任何改革,即使这是暂时的。 医疗保险在老年人中进行了很好的民意调查,四分之三的人普遍表示他们对此表示满意,这可能会使民主党人或共和党人为实施重大变革而进行的任何严肃尝试都放松。

“这将是一个很好的时期,试图缓和逐步改革,这将真正有所作为,”右倾美国企业研究所的医疗保健经济学家乔安托斯说。

医疗保险正在试图改变它向医生和医院支付的费用,但目前尚不清楚它的效果如何。

卫生支出 - 公共和私人 - 增长如此之快的原因之一是医生和医院因订购更多的检查和程序而不是提供更有效的护理而获得报酬。 奥巴马政府今年早些时候为基于价值的支付制定了新的目标,国会在3月份通过一项法案,改革医生的报酬方式,这是一个很大的改变。

这得到了很多掌声,因为几乎所有人都同意美国医疗保健系统需要进行重大的支付改革。 但许多专家怀疑这些变化是否可以迅速完成,并警告任何重大变化可能需要数十年。

“问题是医疗保健实践中有很多无形资产无法轻易减少,”左倾城市研究所的医疗保健专家Bob Berenson说。

医疗补助的未来与2016年的选举有关。

2016年的选举可能会改变白宫,参议院和全国各州的权力平衡。 如果共和党人能够赢得总统职位并保持对国会的控制权,他们的第一步可能就是以奥巴马医改为目标。

但他们也很有可能也会推动改变医疗补助计划,或许会尝试将其变成一项整笔拨款计划,以便在控制下保持更好的支出。 美国国会预算办公室预计,随着奥巴马医改新入学人数的增加,联邦医疗补助计划的支付额将在2025年增加近一倍。

相反,如果希拉里克林顿或其他民主党成为总统,他们几乎肯定会阻止重大变革。

布鲁金斯学会(Brookings Institution)的医疗保健经济学家亨利•亚伦(Henry Aaron)表示,“如果2017年有[共和党]总统,我会预期会有重大变化和限制。” “如果有[民主党]总统,不是。”

如果更多州决定扩大医疗补助计划,联邦政府的法案将会扩大。 随着阿拉斯加和犹他州最近采取的扩大计划的举措,已经有19个州选择退出。 但如果民主党在州长和立法竞选中做得好,那么2016年之后还会有更多人加入。