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研究显示了消费者驱动医疗保健的前景

1946年,美国无线电公司推出了一款新的10英寸黑白电视机,吹嘘该电视机提供了“ ”。价格 ,或通货膨胀调整后的4,272美元。

今天,对于相同的通货膨胀调整成本,美国消费者可以访问百思买网站并购买大约9个50英寸夏普高清彩色平板屏幕,可用于访问数百个频道,流媒体电影或玩视频游戏。

在提高质量的同时降低成本的技术进步的例子远远超出了电视机 - 电脑,交通,通信和其他一些领域。 但是,最重要的公共政策辩论之一就是为什么同样的趋势对医疗保健来说并不正确,因为医疗服务的成本上升伴随着科学的突破。

“美国医学会杂志”的一项表明美国有可能通过释放美国消费者来控制健康成本。

以消费者为导向的医疗保健方法的倡导者长期追踪医疗成本上升的问题,因为政府政策扭曲了激励机制并阻碍了自由市场的发展。

甚至在奥巴马医改之前,几乎所有投保的美国人都通过政府或雇主获得了保险。 税法中的第二次世界大战时期的条款允许通过雇主获得健康保险免税购买,但只有个人直接购买才能获得税后资金。

当消费者认为其他人正在拿起标签时,他们没有更多的动力去购买最好的交易。 如果电视市场在过去的70年里像医疗保健市场一样运作 - 并且个人可以购买新的电视机用于小型共同支付 - 那么随着技术的进步,消费者会看到成本急剧下降,这是非常值得怀疑的。

鉴于此,自由市场医疗保健解决方案的支持者长期以来一直在推动改变医疗保健的税收待遇,并鼓励美国人采用更高免赔额的健康计划,并附带健康储蓄账户(允许个人对账户进行税前缴款)可以用来支付合格的医疗费用)。

推动这些建议的理念是让个人更多地接触医疗服务的成本,以便他们有更多的理由以最低的价格购买最好的护理 - 从而向服务提供商发出信号,告知他们必须降低价格以保持客户未来。

这种方法的怀疑者反驳说,医疗保健不能像正常的消费者市场那样运作,因为面临医疗紧急情况的个人无法到处购物,难以分类复杂的医疗信息。

这个等式中的一个重要因素是,一个运作良好的消费者市场不仅取决于获得正确的激励机制,还取决于为个人提供做出明智决策所需的信息。

然而,医疗定价一直是美国消费者的黑匣子。 即使是那些有保险费的人也经常去医院或医生,却不知道会花多少钱,保险最终会覆盖什么。

令人鼓舞的是,JAMA出现的这项研究发现,当获得购物所需的信息时,消费者在医疗护理上的花费就会减少。

该研究包括超过500,000名被18名大型雇主所覆盖的人。 客户可以访问Castlight Health平台,该平台允许他们通过电话或在线比较供应商的医疗价格。

研究人员发现,使用该平台的个人索赔支付的实验室测试费用降低了14%,MRI或CT扫描等更先进的成像技术降低了13%,医生访问的支付率则降低了1%。 高级成像的节省转化为每项服务125美元的价值。

毫无疑问,该研究存在局限性。 一方面,并​​非个人可能获得的所有医疗服务都有助于明确价格信息。

但该研究确实提供了令人信服的证据,表明如果为消费者提供适当的激励和充足的信息,医疗保健系统有可能成为市场。