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阿片类诉讼应该符合公共利益,而不是审判律师的底线

上周四,疾病控制和预防中心报告称,2012年至2015年期间,针对阿片类止痛药的处方药减少了13%以上。同一天,一家此类联邦监管药物的制造商同意美国食品和药物管理局的要求停止销售其产品。 但即使美国负责当局越来越多地参与和决心解决我们国家滥用阿片类药物的复杂问题,也可以鼓励美国人,我们都同意这些问题不会在一夜之间解决。

我们也应该同意当选的政策制定者,他们任命的专家监管机构,医疗和科学界以及执法部门应该合作,以促进公共健康和安全的利益。 这就是为什么美国侵权行为改革协会提出的担忧,据报道,大多数自私自利的人身伤害律师参与了由州检察长领导的针对制药商的诉讼。

令人不安的是,新罕布什尔州最高法院上个月推翻了一名审判法官的决定,该法官禁止州检察长雇用以应急费用为基础的私营部门人身伤害律师代表该州起诉制药公司。 初审法官有效地推断,私营部门律师有兴趣最大限度地发挥其解决方案或判决的份额,这与为公共利益追求正义相冲突,并破坏了被告的正当程序权利。

当然,华尔街日报的编辑委员会和获得普利策奖的纽约时报系列十多年来,政府检察官与外部律师之间滥用此类安排的情况已有详细记录。 这样的报道表明,人身伤害律师经常将他们的想法用于针对公司被告的潜在利润丰厚的诉讼,以及他们支持慷慨的竞选捐款的友好国家AG。

因此,最重要的是,强大的州或地方政府的诉讼真正服务于公共利益,而不仅仅是原告律师政治上有影响力的成员的利益寻求利益。 在这些明显相互冲突的利益之间划清界限已成为ATRA十多年的政策优先事项,激励我们制定常识性法规 - 迄今为止在18个州 - 促进问责制和透明度,当公共当局感到被迫聘请外部法律顾问时进行重大诉讼。

事实上,ATRA是2015年在俄亥俄州制定这样一项法规的成功举措的一部分,司法部长Mike DeWine在其针对阿片类止痛药的制造商和分销商的诉讼中聘请了外部法律顾问作为“顾问”。

这些顾问中包括前密西西比州司法部长迈克·摩尔,其20年前针对烟草公司的先例制定的多州诉讼的私营部门员工被广泛报道,他们已经扣除了超过16亿美元的费用而没有向Magnolia州公民提供完整的会计他们所做的工作。 同样有趣的是,去过各州的大部分烟草资金都没有像预期的那样被使用。

虽然AG DeWine似乎遵守了俄亥俄州2015年的透明度法,但ATRA将密切监控合规情况,我们敦促媒体监管机构也这样做。 这些人身伤害律师顾问的角色将继续成为ATRA的焦点,因为最近媒体报道称这一诉讼可能会增加并针对其他被告。

最终,政策制定者必须寻求最大限度地提高公共健康和安全。 显然需要合作努力改善法规并减少阿片类药物滥用,决策者不应留给有兴趣最大化费用的审判律师。

老虎乔伊斯是华盛顿特区美国侵权改革协会的主席

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