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赤字和'被遗忘的人'

根据国会预算办公室的说法,联邦政府今年将出现6930亿美元的赤字,从3月份的5340亿美元上调。 表现好像我们有一张镀金的政府信用卡,我们美国人购买的政府服务比我们付的更多。 正如我的二年级老师所说,这表明缺乏自我控制。

它比那更糟糕。 我们甚至批评民选官员,他们在自我控制狂热的时刻敢于挑战那些削减最喜欢计划支出的人。

我们看到如下陈述:“我们怎样才能减少医疗补助支出或要求学生偿还政府贷款?毕竟,这些活动有很好的用途。许多人依赖他们。增加的支出创造就业机会!” 这些计划确实是有益的; 许多人都依赖它们; 他们确实创造了就业机会。

当然,我们不是在谈论偶尔爆出的红色墨水。 根据预计的支出和收入预测,美国政府将在未来30年内每年出现年度赤字。 到2027年,仅仅10年后,预计的赤字将相当于GDP的91%,高于1981年的31.7%。今年它将是77%,是二战以来的最高水平。

这是一个很好的旅程。

但是现在我们不是为了赢得战争或拯救世界而借钱。 我们借用我们自己的收入来支持我们曾经用旧式方式支付的活动。 有一段时间,家庭用自己的钱支付了角落杂货店,房东,医生账单和大学贷款。 这并不容易,有些人宣布破产。

将这些活动转移到政府并称之为权利,使我们所有人都可以消费更多,支付更少,或根本不支付。 是否有一些遥远的圣诞老人或其他有钱的恩人有朝一日会偿还我们的政府信用卡余额? 或者我们会爆发一声巨响吗?

不幸的是,帮助不在路上。 作为一个社会,我们将不得不从这个问题中解脱出来,就像那些过去几年的苦苦挣扎的家庭一样。

在最近一项关于联邦政府财政政策的研究中,长老会学院经济学家Jody Lipford和我检查了1979年至2013年的数据,将美国纳税人划分为五个收入群体。 我们发现,在所有五个五分位数中 - 那些收入很大,很少或介于两者之间的人 - 所占税收占市场收入份额的百分比下降了。 一般来说,你做的越少,你在这段时间内的税负就越低。

除了1999年和2000年的剩余年份,联邦政府能够减税但无法产生足够的收入来支付账单。 作为一个国家,我们只是继续借款来支付政府提供的消费福利。

然后Lipford和我问了一个难题:谁会救我们出去?

我们的回答? 被遗忘的男人和被遗忘的女人, 在本专栏中这篇文章。

在这种情况下,被遗忘的男人和女人是那些未来的,未来努力工作的人,他们将支付更多的税收,享受更少的政府福利,同时偿还他们从我们这一代继承的债务。 耶鲁大学教授威廉·格雷厄姆·萨姆纳(William Graham Sumner)于1876年用这种方式描述了被遗忘的人:

他工作,他投票,一般他祈祷 - 但他总是支付 - 是的,最重要的是,他支付。 他不想要办公室; 除非他结婚或去世,否则他的名字永远不会进入报纸。 他继续保持生产。 他为党派的力量做出了贡献。 选举前他受宠若惊。 他非常爱国。 他被通缉,无论何时,在他的小圈子里,都有工作要做,或者给予建议。 他可能会偶尔向他的妻子和家人抱怨,但他并不经常去杂货店或在小酒馆谈政治。 因此,他被遗忘了。

那么为什么华盛顿赤字机器不会停止呢? 因为那些未出生的纳税人在这件事上没有发言权,而我们其余的人和我们的公务员正在享受乘车而不必付钱。 毕竟,为什么要削减医疗补助? 还是住房补贴? 还是学校午餐计划? 还是泛滥保险? 为什么不建造更多的高速公路,桥梁和处理厂? 这些都是好事,他们创造就业机会。

但什么时候结束? 这个故事有太多动人的部分供任何人知道。 但是,我们仍然可以指出,持续的信贷消费将变得非常困难:当债务的利息成本变得如此之大,以至于在支付利息账单,社会保障和资助医疗保健之后,什么都不会留给支付其余政府的费用。

根据国会预算办公室的说法,这将是2047年的情况。我们还有大约25或30年的时间。 享受车程。

Bruce Yandle是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是乔治梅森大学Mercatus中心的杰出兼职研究员,也是克莱姆森大学商业与行为科学学院的院长。 他发展了“走私者和浸信会”的政治模式。

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