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批评人士说,化工厂仍然很脆弱

在参议院一致通过法案为国家化工厂制定安全标准三年后,国会尚未同意强制性保障措施。

没有国家标准和执法机制来确保遵守这些标准,一些专家担心一些含有氨和氯等危险化学品的工厂继续容易遭受恐怖袭击,因为立法者争相升级国家过境系统的安全以应对恐怖袭击在伦敦。

植物安全立法的支持者表示,对含有危险化学品的植物的袭击是一个更大的担忧,因为风可以在广阔的领土上传播肺灼热的蒸气,例如,可能比传统的地铁炸弹袭击造成更多的死亡和伤害。

一些立法者承诺在伦敦袭击事件发生后,要求额外的资金来升级过境安全。

与此同时,参议院国土安全和政府事务委员会将接受环境和公共工程委员会对该问题的管辖,将于今天就植物安全立法举行听证会。

至少有一个行业组织,即美国化学理事会(ACC)表示,它支持其工厂的国家安全标准,尽管它是一个行业团体联盟,成功游说以19-0击败通过公共工程委员会的法案。 2002年。

该法案由参议员Jon Corzine(DN.J.)推动,旨在制定安全标准并建立执行机制以确保合规。 然而,最困难的行业组织是支持联邦推动该行业使用“本质上更安全的技术”的语言,他们担心这可能导致新的压力,禁止使用危险但有用的化学品。

该委员会的共和党人表示他们投票赞成Corzine法案,但后来会对其进行修改。 但是,从那时起,就联邦政府的监管范围有多广泛而没有达成任何协议。

ACC发言人Kate McGloon表示,该集团继续反对强制使用本质上更安全的技术的语言,因为没有方法可以确定哪种化学品符合要求。

虽然国会尚未通过联邦标准,但化学公司表示,即使他们与美国石油协会等组织一起游说反对Corzine法案,他们仍在推进自愿安全改进。

ACC估计成员公司在安全方面的改进已花费超过20亿美元。

在国会山发布的情况说明书中,行政协调会注意到2,040个成员设施已完成“严格的脆弱性评估并实施了安全增强措施”。

在承认改进的同时,Corzine仍在努力争取安全法案。

Corzine的发言人Anthony Coley在一份声明中表示,“虽然一些私营公司应该得到认可并为自愿增加化学设施的安全性而鼓掌,但仍有太多人没有准备好防御恐怖袭击。”

Coley说,国会不采取行动在国家的化工厂留下了“拼凑的安全”。

4月的一次委员会听证会上,美国弱势群体的作者斯蒂芬弗林告诉委员会成员,联邦政府应该在化工厂采取“更为积极的角色”,该文章详细描述了国土安全防御的弱点。

弗林说:“对美国化学工业的恐怖袭击有可能杀死成千上万的美国人并严重伤害更多人。”

布鲁金斯学会(Brookings Institute)研究员,前白宫国土安全顾问顾问理查德法尔肯拉斯(Richard Falkenrath)表示,氯,氨,光气和甲基溴等化学物质 - 即所谓的有毒吸入危害,或TIH,工业化学品 - 是“独特的致命,无处不在,容易遭受恐怖袭击。“

政府官员也呼吁制定联邦标准。 美国国土安全部正在制定安全标准,但官员们表示国会采取行动是必要的,因为目前尚不清楚该部门对该行业的权力。

随着4月​​份参议院听证会的临近,ACC的说客Marty Durbin在给成员公司的电子邮件中写道,该组织正在为委员会成员和工作人员详细说明“自9/11以来没有政府干预的安全投资”。 ”

他补充说,游说者“确保他们知道ACC成员支持有意义的,以安全为中心的立法。”

化学和化肥公司认为,环保组织已经利用对恐怖主义威胁的恐惧,禁止使用他们长期以来试图禁止作为环境威胁的某些危险化学品。

一个相关的斗争是关于危险化学品一旦离开化工厂并沿着国家的货运铁路运输就会发生什么。

众议员 (D-Mass。)重新提出了一项铁路安全法案,该法案在上届国会死亡,要求美国国土安全部要求某些化学品在人口密集的地区重新安排。 一位马基助手表示,铁路安全法案面临着一场强有力的行业游说活动。

作为铁路线主要贸易集团的美国铁路协会认为,重新布线更危险,因为这意味着危险化学品必须通过更长的路线才能到达目的地。 行政协调会也反对这项法案。

共和党人同意行业争论,并且击败了马基在加价期间附加其法案作为国土安全授权法案修正案的努力。

Markey助手表示铁路行业担心成本问题,但铁路集团的说客Obie O'Bannon表示,危险品的运输量不到货运铁路收入的1%。