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9/11受害者基金向官方律师事务所授予价值数百万美元的合同

根据司法部(DOJ)监察长办公室(OIG)发布的一份 ,9月11日受害者赔偿基金(VCF)发布的价值360万美元的合同谈判受到了明显的利益冲突的影响。

作为监察办审计的一部分,调查人员审查了2011年5月至2015年12月期间的数千项赔偿要求。审计结果显示,该基金的第二副指挥官德波拉格林斯潘发布了18份非竞争性中立服务合同。 11为两家律师事务所提供资金,将格林斯潘列为合伙人。

监察办的审计发现,格林斯潘签署了联邦合同,作为Dickstein Shapiro律师事务所的“代表”,该律师事务所后来被Blank Rome LLP收购。

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2011年5月,国会创建了VCF,以补偿在袭击地点工作时患有哮喘或癌症等疾病的9/11急救人员。 该基金还旨在补偿死于与其工作有关的疾病的应急人员的家属。

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格林斯潘是该基金的兼职无偿副特别大师,同时继续担任全职私人律师。

总的来说,“VCF最终向格林斯潘的律师事务所支付了360多万美元,用于制定政策和指导方针,开展培训,以及支持[特殊主管办公室]的运营,”根据OIG的审计。

格林斯潘的律师事务所是如何赢得这些合同的?

根据OIG的报告,纽约律师兼VCF主任希拉·伯恩鲍姆特别任命格林斯潘,“明确要求”该基金的合同官聘请格林斯潘的律师事务所。

承包官告诉OIG,Birnbaum的影响“占据了很大的份量”。

监察办审查了签约官的文件,发现有限的具体推理解释了为什么VCF将合同授予Dickstein Shapiro和Blank Rome。 这些文件“引用了格林斯潘副专员的专业知识以及之前对原始VCF的经验”,并且还提供了“一般声明,即采购的独特要求排除了竞争”。

据OIG称,这些合同缺乏“足够的理由”,这有可能“造成承包商收到不适当或不公平的优惠待遇的看法”。

“至少......这一行动造成了利益冲突,”调查人员写道。

监察办还试图确定格林斯潘是否从这些合同中获益。 2016年2月收购Dickstein Shapiro的律师事务所和格林斯潘现任雇主的Blank Rome告诉调查人员,这些公司没有从合同中获利,因为“这些公司为其为VCF工作的律师收取的费用要低得多。” 格林斯潘还告诉OIG,这些服务是以较低的价格提供的。

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此外,Blank Rome的代表告诉OIG,Dickstein Shapiro没有按成本跟踪项目,而且与Dickstein Shapiro相关的信息已无法访问,因为该公司已被清算。

他们写道,由于缺乏信息,调查人员无法“确定格林斯潘是否因合同而获得任何经济补偿”。

“尽管如此,”监察办在其审计中写道,“我们认为,合同为律师事务所及其合作伙伴带来的360万美元收入并非无实质性,这是无可争议的。”

格林斯潘告诉OIG,司法部人手不足,VCF需要更多支持。 格林斯潘没有回应哥伦比亚广播公司新闻的多条消息。

Blank Rome的一位发言人向CBS新闻发送了关于格林斯潘签署的VCF合同的以下声明。

发言人Kate Tavella说:“Deborah Greenspan多年来不知疲倦地工作,没有对9/11受害者赔偿基金给予赔偿,其唯一目的是帮助那些因悲剧而受伤的人。”

声明总结说:“[格林斯潘]在司法部的要求下,在其律师事务所的其他律师的协助下,以及由司法部特别规定和批准的低于市场条款和相关条件的情况下,提供了援助。”

当CBS新闻询问有关格林斯潘参与合同的OIG报告的细节时,前特别大师伯恩鲍姆热烈地为格林斯潘辩护。 她通过电话采访说,由于她之前在第一个9/11受害者基金的经历,格林斯潘是“最有资格”与该基金合作的人。

关于OIG称之为“出现利益冲突”的合同,Birnbaum否认了合同官员向OIG提出的关于她影响合同程序并声称自己和格林斯潘在合同完成前“前往司法部”的主张。司法部“祝福”了这一决定。

监察办不同意。

9/11:15年后

在审计报告中,监察办注意到该办公室与格林斯潘进行了交谈,她告诉监察办,司法管理司给予她豁免,但是,监察办表示,这“只允许[格林斯潘]继续执业,同时服务基金。

OIG解释说:“我们认为,任何此类豁免都不能授权她协商此类合同,因为她作为这些律师事务所的合伙人的利益无法被描述为可以忽略不计。”

政府监督组织华盛顿公民责任与道德委员会(CREW)表示,OIG让格林斯潘“轻而易举”。

CREW发言人Jordan Libowitz告诉哥伦比亚广播公司新闻“在没有适当的豁免的情况下,这肯定是一个利益冲突问题。”

“如果[格林斯潘]亲自获利并不重要,只要她对雇主的利益产生直接影响,这一点很重要,”利博维茨说。

CREW会建议格林斯潘从谈判的“双方”回避自己,或者为合同寻找一家不同的律师事务所。

“格林斯潘没有交叉,应该有一条亮点,”利博维茨强调说。

监察办发现Dickstein Shapiro已经收取了费用,并且已经支付了156天的合同未涵盖的工作。

授予合同的司法部合同官员称合同之间的日期是“不寻常的”。

索赔问题

监察长办公室还发现了在Birnbaum任职期间索赔过程中的缺陷,他们领导该部门直到2016年7月,以及格林斯潘,他于2016年11月辞职。

从2011年到2015年12月,VCF领导层为9,131名符合条件的个人及其家庭提供超过18亿美元的赔偿。 但是,监察办发现,代表死者的索赔并不总是得到正确处理和判决。

美国司法部制作的一个播客描述了加快已故受害者奖励的过程,其代表报告称,极度经济困难受到“系统性弱点”的困扰。

在15个已故受害者索赔档案的样本中,监察办发现,其中6件索赔并未完全支付损失配偶或受抚养子女每人10万美元的赔偿金。 对于一个家庭来说,VCF没有支付应该给他们的30万美元。

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此外,监察办发现VCF错误处理了一些家庭和个人提供的个人身份信息。

个人信息被“定期”发送到Birnbaum和Greenspan的私人律师事务所电子邮件地址。 这些信息通常包括姓名,社会安全号码,出生日期,医疗和财务记录以及就业信息。

VCF人员告诉OIG,只要私人细节被编辑,DOJ就会授权将信息发送给领导层。

然而,OIG发现了个人信息。 根据OIG的说法,格林斯潘表示,这些信息是通过她的私人律师事务所发送的,因为司法部提供的设备不起作用,登录VCF计划需要花费太多时间,而且更容易监控律师事务所电子邮件和VCF电子邮件不断发送。

在CBS新闻的一份声明中,Blank Rome的发言人Tavella表示,“从未在其服务器或其他地方持有任何受害者赔偿基金的文件或电子文件。”

“格林斯潘女士在发送个人身份信息时发现的一个例子是由于司法部员工在多页文件的一页上没有编辑此类信息而导致其错误发生在她之前的律师事务所。”塔维拉说。

VCF现在由特别大师Rupa Bhattacharyya经营。 在她对OIG审计的回应中,她称VCF为“非常成功的计划”,截至2017年6月30日,该计划“重新焕发活力”。 她说,该基金已经为9/11工人,他们的家庭以及受影响近16年的数千名工人提供了超过28亿美元的赔偿。

自从担任VCF领导以来,Bhattacharyya表示“基金的所有方面都经过了重新评估和修订。”

美国司法部发言人妮可纳瓦斯奥克斯曼在一份声明中表示,与格林斯潘律师事务所的合同已经终止。