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煤炭是金融危机,但碳排放量不断上升

  • 虽然美国的煤电厂利润越来越低,但全球碳排放量却比以往任何时候都高。
  • 中国是世界上最大的可再生能源用户,也燃烧了最多的煤炭。
  • 自工业革命以来,煤炭占全球温度升高的三分之一。
  • 研究人员发现,美国四分之三的煤炭产能可以用封闭工厂35英里范围内的太阳能或风能资源取代。

尽管煤炭在美国仍然是一个强有力的政治象征,但作为一个盈利性企业,该行业正在冒烟。 一项新的分析显示,美国大多数的燃煤电厂运行成本太高,以至于用可再生能源替代它们会更便宜。

多年来,公用事业规模的风能和太阳能发电一直世界不同地区的 。 但能源创新本周发布的一份报告显示,煤电厂作为一种提供电力的方式效率低下。 该研究公司发现,美国四分之三的煤炭产能可以用封闭工厂35英里范围内的太阳能或风能资源取代。 它预测,到2050年,美国95%的现有煤炭船队将比可再生能源更昂​​贵。

然而,尽管煤炭行业在经济上陷入困境 - 美国去年退休的老煤电厂引领世界 - 煤炭作为能源仍然是碳排放的主要驱动力,去年达到了新的高点。 “由于能源消耗增加,去年二氧化碳排放量增加了1.7%并创下新纪录,”国际能源协会本周宣布。

不包括费用

由于该国独特的能源组合,煤电厂在美国尤其无利可图。 廉价的可再生技术和丰富的天然气,由“水力压裂”推动,推动了电力成本的降低。

因此,煤电厂“正在为市场投入大量资金,而且他们所获得的价格比他们支付煤炭成本所需的价格便宜,”哥伦比亚大学经济学教授杰弗里·希尔说。商学院。

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自2015年以来,煤炭价格下跌已导致8家美国煤炭公司破产,其中包括三大煤炭公司Peabody Energy,Arch Coal和Cloud Peak Energy。 占美国所有煤炭开采量五分之一的皮博迪于2017年进行了重组并上市。随后,即使白宫推出积极的亲煤政策,其营业收入也在第二年下降。 煤炭价格在2018年进一步下跌,导致皮博迪在最新的年度报告中提醒投资者,“绝大多数第三方分析师预计价格可能会下跌。”

在其他地方,动态是不同的。 在欧洲和亚洲,天然气的成本是美国的两倍或三倍。与石油不同,天然气难以长距离运输,因此区域价格可能会有很大变化。 许多外国燃煤电厂的效率也远高于美国同类燃煤电厂,相同数量的煤电能产电量增加30%。

“美国的大多数煤电厂都建于1950年至1980年之间,”哥伦比亚大学全球能源政策中心的高级研究学者Julio Friedmann说。 “但是美国并没有在其他国家制定政策。你不会去中国取代拥有太阳能农场或风电场的煤电厂。”

这些经济学的产物是中国既是世界上最大的煤炭使用者,也是最大的可再生能源开发商和用户。 该国去年的太阳能发电量增加了四倍,但也重新启动了50千兆瓦的煤炭产能(这大约是美国现有煤炭产能的五分之一。)

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“你可以同时接受好消息和坏消息,”弗里德曼说。 “有可能部署一大堆可再生能源并取得一大堆进展 - 并且仍在增加排放量。这是增加体重和减肥之间的区别。”

30%的问题

较新的燃煤电厂可能更有效,但它们仍然不够有效。 国际能源机构最近首次分析了各种燃料对全球变暖的贡献。 一项重要发现:燃烧煤炭产生的二氧化碳占全球工业革命以来平均温度升高的30%。

“这使得煤炭成为全球温度升高的最大单一来源,”该机构表示。

这是另一种思考方式:保持全球气温上升不到2度 - 科学家认为这对于预防气候变化最具灾难性影响至关重要 - 几乎所有的煤电厂都需要迅速淘汰。 所有来源的总排放量需要减少一半。

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在不到10年前焚烧煤电厂之后,印度的太阳能装置出现了繁荣,这说明了这个问题。 大约十年前,该国经历了煤电厂许可的繁荣,之后太阳能的快速发展使许多这些计划过时了。 (根据最近的分析,目前三分之一比可再生能源贵。)

鉴于煤电厂的建设成本有限,他们可能需要几十年才能为其业主带来收支平衡 - 即使它们喷出的是气候变化的排放物,更不用说有毒的灰烬和其他污染物了。 关闭10年前建造的工厂更加困难,即使有更便宜的选择。

“这不是你可以非常轻松的事情,五年后,说,'这是一个坏主意。' 工厂寿命为40年,“匹兹堡大学能源中心主任格雷戈里·里德说。 “我担心这些短期决策会带来长期影响。”