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第二次世界大战的兽医在69年后获得了丢失的狗牌

纽瓦克,新泽西州卡罗尔威尔金斯俯身在她父亲的轮椅旁边,递给他一个小红色的盒子,一个心形的镂空,露出了它的内容:一个风化的,弯曲的银色狗牌。

“哦,爸爸,看,”威尔金斯惊呼,她90岁的父亲打开它,他的眼睛闪闪发光,笑容满面。 “他们回来了。”

威廉·威尔金斯在法国南部的战场上失去了他的狗牌后六十九年,在一次跨大西洋的努力将它归还给他后,周三重新开始了它。 十多年前,它在法国后院开始,最后在纽瓦克市政厅举行了一个惊喜仪式。

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“我很开心,”卡罗尔威尔金斯说。 “你不知道你为我父亲所做的事情,心里有什么快乐。”

1944年8月,威利威尔金斯在盟军入侵法国南部时参加了陆军下士。 在战斗的恐怖中,威尔金斯的工作是最严峻的工作之一。 作为一名军需官,威尔金斯负责拆除和识别死去的美国军人的遗体并将他们埋葬或运回美国。

在入侵期间的某个时刻,威利威尔金斯的银狗标签从他的脖子上掉了下来。

卡罗尔威尔金斯说:“它可能是一只手臂,它可能是一个将它拉下来的臀部,因为他正在捡起尸体。” “他说这太可怕了。到处都是鲜血。零件。他所知道的只是为死去的士兵的家人拿起那些尸体。”

威利威尔金斯回到纽瓦克,并在装配线上工作。 他是一个快乐的人,专注于他唯一的女儿,但他作为军需官的服务收费。 他的女儿说,他患有神经衰弱和创伤后应激障碍,并于44岁退休。

威利威尔金斯有时会谈论他的战争经历,特别是当卡罗尔还年轻时,提到他失去了他的狗牌。 他和他的家人确信小奖章仍然是入侵历史的一部分,埋藏在曾经是普罗旺斯血腥战场的地方。

在距离法国伊斯特尔纽瓦克4,000英里的后院,安妮 - 玛丽克雷斯波在2001年的一个春日在橄榄树周围耕种土壤并找到了狗牌。

她打了一小块金属,上面印有姓名和号码。 她把它放进去,清理干净,并试图拉直标签的弯曲,只是稍微打破它。

克雷斯波知道标签属于一名士兵,并将其保存在书架上。 她推测这名士兵在战场上死亡,并举行仪式纪念威尔金斯和其他美国战争死难者。

克雷斯波后来在写给卡罗尔威尔金斯的信中写道:“我经常想到这位可怜的士兵死于法国+自由。”

克雷斯波展示了她在后院向游客发现的“宝藏”。 一个人拍了狗牌的照片,然后把它们送给了她的兄弟Philippe Clerbout。

Clerbout在一个在线历史论坛上发布了这些图片。 他得到了华盛顿特区国家档案和记录管理局的回复,该回复称威尔金斯于1942年12月31日在北卡罗来纳州布拉格堡加入军队。

克莱布特成为了一个有使命的人:找到了威利威尔金斯。

他寻求帮助一名美国士兵是个人的。 1940年6月,Clerbout的父亲在德国成为一名囚犯,直到1945年营地被解放。他带着美国军队返回法国并与Clerbout的母亲结婚。

Clerbout向他认为可以提供帮助的任何人发送电子邮件,从白宫到媒体。 一位来自明尼阿波利斯的美国退伍军人事务部的女士来自纽瓦克的威利威尔金斯。

Carol Wilkins认为这个电话是恶作剧。 这是来自明尼阿波利斯的那位女士,因为有人找到了他的狗牌,要求她父亲的光荣出院号码。

卡罗尔威尔金斯不相信那个女人,并坚持要求她回来。 这个电话是合法的。

“我说,爸爸,爸爸,爸爸,”她说,“他们找到了你的狗牌。”

GI Go Fund是纽瓦克非营利组织,将退伍军人与服务联系起来,帮助他们向平民生活过渡,将他们带到新泽西州。

纽瓦克市长Cory Booker周三在欧洲日的胜利中向Wilkinses赠送了狗牌。 法国总领事Bertrand Lortholary出席了会议。

Carol Wilkins计划在她父亲的梳妆台上展示这个标签。 威利威尔金斯一直在康复设施,患有阿尔茨海默病和其他疾病。

当被问及他是否曾想过他会再次看到他的狗牌时,威利威尔金斯摇了摇头。

“我从来没有,”他说。